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Nos EUA, esterco é “commodity quente” em meio à escassez de fertilizantes

P.J. Huffstutter
P.J. Huffstutter
Agriculture Reporter, Reuters
Tom Polansek
Tom Polansek
repórter, Reuters
Bianca Flowers
Bianca Flowers
U.S. Manufacturing Correspondent

Por quase duas décadas, o Abe Sandquist usou todas as ferramentas de marketing que podia imaginar para vender estrume de vaca. Afinal, o cocô precisa ir para algum lugar. O empresário do Meio-Oeste dos Estados Unidos trabalhou duro para atrair os agricultores sobre seus benefícios para plantações.

Agora, diante de uma escassez global de fertilizantes comerciais agravada pela invasão da Ucrânia pela Rússia, mais produtores dos EUA estão batendo à sua porta em busca de esterco.

“Gostaria que tivéssemos mais para vender”, disse Sandquist, fundador da Natural Fertilizer Services Inc, uma empresa de gerenciamento de nutrientes com sede no Estado norte-americano de Iowa. “Mas não há o suficiente para atender a demanda.”

Alguns criadores de gado e laticínios, incluindo aqueles que anteriormente pagavam para retirada dos dejetos de seus animais, encontraram um negócio fértil, vendendo-os para produtores de grãos. As firmas de equipamentos que fabricam equipamentos de distribuição de esterco conhecidos como “vagões” também estão se beneficiando.

Não apenas mais agricultores dos EUA estão caçando suprimentos de esterco para esta temporada de plantio, alguns pecuaristas que vendem resíduos estão esgotados até o final do ano, de acordo com o consultor do setor Allen Kampschnieder.

“O estrume é realmente uma commodity quente”, disse Kampschnieder, que trabalha para a Nutrient Advisors, com sede em Nebraska. “Temos listas de espera.”

Os preços altíssimos dos fertilizantes industriais devem reduzir as plantações de milho e trigo dos agricultores norte-americanos nesta primavera do hemisfério norte, segundo dados do governo dos EUA. Isso ameaça ainda mais o abastecimento global de alimentos, já que os estoques domésticos de trigo são os mais baixos em 14 anos e a guerra Rússia-Ucrânia está prejudicando os embarques de grãos desses importantes fornecedores.

Embora o esterco possa substituir parte do déficit de nutrientes, não é uma panaceia, dizem os especialistas em agricultura. Não há suprimento suficiente para trocar todo o fertilizante comercial usado nos Estados Unidos. Transportá-lo é caro. E os preços dos dejetos animais também estão subindo devido à forte demanda.

Também é altamente regulamentado por autoridades estaduais e federais, em parte devido a preocupações com impactos nos sistemas hídricos.

O esterco pode causar sérios problemas se contaminar córregos, lagos e águas subterrâneas, disse Chris Jones, engenheiro de pesquisa e especialista em qualidade da água da Universidade de Iowa.

Os criadores de gado dizem que é um trabalho pesado cumprir todas as regras do governo e acompanhar como o esterco é aplicado.

Independentemente das desvantagens, a demanda está crescendo.

Em Wisconsin, três produtores de leite disseram à Reuters que recusaram pedidos de compra de esterco enviados por mensagens de texto e Twitter.

A Phinite, com sede na Carolina do Norte, que faz sistemas de secagem de esterco, diz que está atendendo a solicitações de produtores de lugares distantes como Minnesota, Illinois, Iowa e Indiana.

A Smithfield Foods, maior produtora de carne suína do mundo, notou a mudança nas fazendas de suínos dos EUA que abastecem seus matadouros.

“Definitivamente, estamos vendo os agricultores avançarem em direção ao esterco com o aumento dos preços dos fertilizantes”, disse Jim Monroe, porta-voz da empresa.

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